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Germán Arciniegas


Este trabajo intenta acercarse a la obra de uno de los ensayistas latinoamericanos más amenos y originales en su apasionada visión del descubrimiento de América, de lo que este acontecimiento representó para el mundo occidental, en cuanto al cambio de mentalidad, al permitir demostar la redondez de la tierra, ampliando con ello el horizonte de los europeos del Renacimiento. Para este ensayista el Descubrimiento posibilitó el reconocimiento de la existencia del otro, dando lugar al desarrollo de una nueva ciencia: la antropología. El libro señala las concepciones filosóficas y políticas del autor, su visión de la historia que él llama "vulgar", por cuanto no se rige sólo por los documentos, sino que apela también a la imaginación para dar cuenta de la mentalidad de la gente del común. El eje de sus discusiones es la polémica con Europa cuya mitología, a su juicio, le ha impedido aceptar la diferencia de un continente que no puede ser pensado desde sus mismos parámetros. Este ensayo pone en evidencia las estrategias de Arciniegas para elevar la temperatura moral de los americanos, su forma de volver del revés los tópicos, en su intento por demostrar que América civilizó a los europeos y no al contrario.
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